Quid iniuriam, Sinterklaas?

 

Wat een heerlijk sinterklaasweer! De Sint was niet vergeten om droog weer te bestellen, zodat het een poosje voor hij zou aanmeren aan de Nieuwe Kaai in Turnhout was gestopt met regenen. De zon kwam zelfs even aarzelend piepen terwijl de colonne plezierjachten aan kwam varen. Het is onduidelijk of het weer de bezoekers heeft afgeschrikt dan wel de herinnering aan het bezoek van vorig jaar, maar de opkomst was beduidend minder dan andere jaren. De kinderen die er waren, keken wel alweer erg uit naar de komst van Sinterklaas en zijn Zwarte Pieten! Enthousiast ontvingen ze een al even enthousiaste Sint die de kinderen vrolijk toeriep. Even leek het alsof er iets aan de hand was met Sinterklaas, maar zijn vrolijke voorkomen deed die duistere gedachte snel verdwijnen.

De opkomst van Zwarte Pieten was dit jaar maar matig, wat doet vermoeden dat zíj niet zo uitkeken om Turnhout weer te bezoeken. Er waren er nóg minder dan vorig jaar en zij die er wel waren, leken verouderd en nors. Er moesten zelfs een aantal leken opgetrommeld worden om de stoet wat op te vullen. Aangezien zelfs Kaaspiet zijn kat had gestuurd, liep er iemand met een gele bol op zijn gezicht mee, verder een clown zonder neus en een mooie jongedame die een zwarte-pieten-pruik op had gezet. Waarom de Zwarte Pieten nu plots wél oorringen zijn beginnen dragen, is onbekend.

De Sint zelf was dit jaar duidelijk in zijn nopjes. Hij was deze keer erg goed uitgeslapen en begroette de de kinderen heel vrolijk voor hij op zijn paard klom en de tocht door Turnhout inzette. De leegte die de ontbrekende Zwarte Pieten veroorzaakten, werd een beetje opgevuld door minion-achtige figuren en een paar smurfen. Zo trok de stoet naar de Grote Markt.

Onvermoeibaar en nog steeds even vrolijk sprong de Sint gezwind het podium op en terwijl hij de Grote Markt toesprak, verdwenen een aantal Zwarte Pieten stiekem van het toneel. Er wordt gezegd dat de koude in hun oude benen was gekropen die al vermoeid waren door de lange wandeling door de Gasthuisstraat. Ook van de leken, de minions en de smurfen was geen spoor meer. Drie achtergebleven Zwarte Pieten leken zich moedig tussen het volk te willen begeven, maar hadden daar vooral interesse in wat er op het podium gebeurde. Ze gingen met hun rug naar de kinderen staan die de aandacht van de Pieten pas na een hele tijd konden trekken toen ze er bijna om smeekten. Piet duwde hen een koekje voor bij de koffie in hun koude handjes en maakte zich vervolgens gauw uit de voeten.

De Hofpiet had net als Sinterklaas trouwens wel erg veel plezier op het podium. Vol enthousiasme begroette het duo het volk op de markt en zongen zelfs een liedje. Ook de burgemeester heette Sinterklaas hartelijk welkom en vroeg zich dan toch af of er stoute kinderen waren in Turnhout.

Toen werd pas duidelijk wat er aan de hand was met Sinterklaas. Ook al wimpelde hij zijn vergeetachtigheid weg alsof het aan de ouderdom lag, op het moment dat hij precies dezelfde fouten begon te maken als degene die hij vorige week in Antwerpen maakte, was duidelijk dat dit geen gewone ouderdomsvergissinkjes waren. “Walter die zijn zus een wafel rond haar oren gaf? Dat mag toch niet? Oh, hij gaf haar een wafel uit de oven!” Erg origineel allemaal, Sinterklaas. Blij dat hij tot dezelfde conclusie kwam: opgelucht verkondigde hij dat er dit jaar geen stoute kinderen waren. Bovendien vergat hij koudweg hoe geweldig hij de voorbije twintig jaar door de stad ontvangen was. De burgemeester keek er ook maar vreemd van op. Een Heilige kan misschien toch onder invloed zijn van Alzheimer. Of medicatie. Wat hij dit jaar gelukkig niet vergat, was om de burgemeester zijn kado te geven. Een chocolade evenbeeld van de Heiligman waar de burgemeester wel blij mee was, geloof ik.

Sint Nicolaas verdween nadien van het podium voor een persoonlijke ontmoeting met de kinderen. Hij nam uitgebreid de tijd om de ouders een fotootje te laten nemen van hun kroost bij de Sint. Erg leuk voor de kinderen vooraan in de rij. Degenen die achteraan stonden, hebben wel lang moeten wachten in de ijzige wind die toen is beginnen opzetten.

Wat is er toch aan de hand, Sinterklaas? Vorig jaar vermoeid, dit jaar vergeetachtig of onder invloed? Vergeet je niet om langs de kinderschoentjes van Turnhout langs te gaan? En de schoentjes te laten staan? Alstublieft?

Turnhout Zingt Voor De Sint 2013

 

De Hofpiet kwam dit jaar eerder naar de Nieuwe Kaai. Hij werd uit z’n rubberbootje gehesen met een touw om nadien de kinderen al voor te bereiden op de komst van Sinterklaas. Vergezeld van vele jachten kwam de Sint aan onder het gejuich van honderden kinderstemmetjes.

De stoet met de Turnhoutse reuzen, fanfare, vendeliers en natuurlijk Zwarte Pieten trok naar de Grote Markt waar ze werden verwelkomd door de Knetter Kids Band. Op het einde gaf Sinterklaas iedereen ook weer een kadootje mee.

Blank en zwart, groot en klein, allemaal vonden ze het reuzefijn!

Tot volgend jaar, Sinterklaas! En rij ook dit jaar ons huisje niet voorbij…

Sint in Turnhout 2011

 

Een geweldige dag was het vandaag. Tijdens de stoet die van de Nieuwe Kaai naar de Grote Markt ging, konden de vele gelukkige kindergezichtjes de Sint weer begroeten en kregen ze snoepjes en vooral veel mandarijntjes van de Zwarte Pieten.

Op de markt maakte de Knetter Kids band er een groot feest van. De Sint vertrok terwijl er kadootjes onder de kinderen werden verdeeld.

“Sinterklaas is een racist!”

Zwarte Piet is racisme. Sinds een paar jaar wordt hetzelfde liedje telkens weer opnieuw gezongen. Hoe dichter de verjaardag van Sinterklaas komt, hoe harder deze kreet klinkt. Moeten we Sinterklaas gaan veroordelen wegens racisme?

Nicolaas van Myra

De man achter Sinterklaas is Nicolaas van Myra. Historisch gezien was hij een Lycische bisschop uit de door Grieken bewoonde antieke stad Myra die nu in Turkije ligt. Dat is een feit. De mythe vertelt dat hij drie kinderen uit de dood heeft gered. Daaruit is het kinderfeest ontstaan. De Zwarte Pieten zijn later aan het verhaal toegevoegd. Ook dat is een feit. Al zijn er een tiental verschillende interpretaties over de oorsprong van Zwarte Piet.

In het begin kwam er maar één Zwarte Piet voor in het verhaal. In de loop van de geschiedenis gaat de oorsprong hiervan van een overwonnen duivel met een roe, via de god Wodan met zijn zwarte raven, over een Italiaanse schoorsteenveger, naar een Franse harlekijn of een Italiaanse Befena die ook met roet besmeurd is en kadootjes door de schoorsteen brengt.

Welke interpretatie je ook neemt, je ziet duidelijk dat zwart de rode draad is door het ontstaan van Zwarte Piet. Waarschijnlijk is Zwarte Piet van oorsprong echter een Ethiopisch jongentje, Piter, dat door Nicolaas van Myra werd vrijgekocht en nadien door hem werd opgevoed, hetgeen zelfs een erg vriendelijke interpretatie is. De interpretatie van blanke medewerker die zwart is geworden van het roet, is degene die op dit moment gevoerd wordt. Dat er tegenwoordig niet meer één maar vele Zwarte Pieten rondlopen, is omdat een stoet van twee man niet echt bezienswaardig is…

Tot zover is er geen racisme te bespeuren. Slechts recent is de interpretatie van het racisme op de koloniale zwarte slaven toegevoegd, hoewel het koloniale tijdperk van ver na Nicolaas van Myra dateert.

Racistische kenmerken

Alle racistische kenmerken die je her en der hoort en leest, zijn eigenlijk allemaal verkeerde projecties en gevoed door kortzichtige waanbeelden. Wanneer je een stap terugneemt en er nuchter over denkt, dan kun je zien dat in het hele kinderfeest geen vleugje racisme zit, wel integendeel.

  1. Een blanke man die zwarte slaven drijft.
    Zwarte Pieten werken voor Sinterklaas, maar zijn zijn slaaf niet. Elke Zwarte Piet kan op elk moment beslissen om te stoppen met werken voor Sinterklaas. Bovendien is strikt gezien de Hofpiet – zelf een Zwarte Piet – de baas van de Zwarte Pieten. Als een soort onderaannemer, een consultancy bureau worden ze ingehuurd door Sinterklaas omdat deze het vele werk niet meer aan kan. En sinds wanneer is een blanke werkgever die zwarte werknemers aanneemt plots een slavendrijver?
  2. Het zijn toch weer de negers die het vuile werk moeten doen
    Waaruit besluit je dat de Zwarte Pieten negers zijn? Lang niet alle Zwarte Pieten zijn zwart-afrikanen, in tegendeel. De meesten zijn blank. Maar er zijn ook zwart-afrikanen bij. Of noord-afrikanen. Er zijn zelfs Chinese Zwarte Pieten. En dat is net het mooie aan het Sinterklaasfeest. Het doet er niet toe of je blank bent, geel, bruin of zwart. Wanneer je eenmaal een schoorsteen bent ingeweest, is er geen verschil meer. Je bent zwart. Van het roet. En elke Zwarte Piet is gelijk. Er is geen sprake van racisme, haat of tweedracht. Er is enkel eenheid, verdraagzaamheid en samenhorigheid. En dat is de boodschap van Sinterklaas. Iedereen is gelijk en niemand voelt zich beter dan een ander.
  3. Zwarte Pieten en hun apengedrag komt racistisch over. Een duidelijke verwijzing naar de racistische verwijzing dat negers zwarte apen zijn.
    Zwarte Pieten gedragen zich speels, zoals een kind. Kinderen herkennen een stuk van zichzelf in een Zwarte Piet: het speelse karakter, de ondeugendheid, de vrolijkheid. De verwijzing is hier naar het kinderlijke en heeft niets racistisch in zich.
  4. Zwarte Pieten zijn met de dikke, rode lippen, zwart kroeshaar en gouden oorringen een karikatuur van de zwarte slaven
    Clowns hebben ook kroeshaar. Dat van Zwarte Piet is gewoon zwart door het roet. Clowns hebben ook rode lippen. Net zoals knappe jongedames die zich opmaken voor een feest. Die kleuren hun lippen ook rood en dragen ook grote gouden oorringen. Niet omdat het een teken is van slavernij, wel omdat ze zich mooi willen maken. Een Zwarte Piet situeert zich ergens ertussen: hij (of zij!) ziet er vrolijk, kleurrijk en feestelijk uit en heeft tegelijk de functie van een clown om een vrolijke sfeer neer te zetten. Bovendien, lang niet elke Zwarte Piet draagt gouden oorringen.

Conclusie

Mensen zien overal racisme als ze willen. Van Disneyfilms tot liedjes van K3. Het is erg jammer dat het Sinterklaasfeest wordt afgeschilderd als racistisch terwijl het een kinderfeest is dat eigenlijk verdraagzaamheid en gelijkheid tussen alle volkeren verkondigt. Stop dus met het zoeken naar onterechte beschuldigingen en geniet gewoon van de lachende kindergezichtjes op het moment dat de stoet voorbij komt met vrolijk dansende clowns en een oude circusdirecteur op z’n paard…

Sint in Turnhout 2010

Sint in Turnhout 2010

Dit jaar had Sinterklaas gelukkig weer goed weer meegebracht uit Spanje terwijl hij vergezeld door vele schepen de jachthaven van Turnhout binnenvoer. Nadat de Goedheiligman rustig zijn tijd genomen had om alle kinderen te begroeten die hem stonden op te wachten aan de Nieuwe Kaai, trok hij en zijn Zwarte Pieten in stoet naar de Grote Markt. De stoet werd geleid door de Kaartenreuzen die speciaal voor Sinterklaas nog eens door hun stad trokken.

Om drie uur kwam het gezelschap aan op de Markt waar ze ontvangen werden door mijnheer de Burgemeester terwijl de Knetter Kids Band voor een vrolijke noot zorgde. Voor de Burgemeester had de Sint een heuse Sint-vlag bij. Terwijl twee Zwarte Pieten deze vlag boven op het stadhuis hingen, vertelde de Sint dat die vlag daar het hele jaar mocht hangen, zodat alle kinderen van Turnhout iedere dag hun schoen konden zetten. De burgemeester laat alvast weten dat de vlag zeker tot 6 december boven het stadhuis zal wapperen.

Uiteraard had de Sint ook dit jaar weer een mooi geschenk klaar voor alle kinderen die hem zo vrolijk toezongen op deze mooie maar koude novemberdag. En dat was dit jaar niet zomaar een geschenk! De Sint deelde het enige echte Blinkende Binken Boek uit, het sprookjesboek gemaakt ter ere van Fata Morgana twee jaar geleden. Ik moet je niet vertellen dat hij de kinderen daar superblij mee heeft gemaakt!

Sint in Turnhout 2009

Sint in Turnhout 2009

Het regent zacht, gelukkig al minder dan deze voormiddag, maar Zwarte Piet is er toch niet gerust in. Hij kijkt naar boven en ziet dat de lucht lichter wordt. Het dek is nat en glad en alle Zwarte Pieten moeten heel voorzichtig zijn of ze vallen pardoes in het water. Ook Sinterklaas wandelt voorzichtig over het dek. De Vaandelpiet probeert het vaandel hoog te houden maar net op dat moment komt er een rukwind die de vaandel en Vaandelpiet bijna het water in blaast. Gelukkig kan hij zich net op tijd tegen houden.

De boten, niet alleen de Overmorgen maar ook een aantal plezierjachten waar telkens een aantal Zwarte Pieten op zijn, varen verder over het kanaal. Langzaam komt de Nieuwe Kaai in zicht en Zwarte Piet kan de kinderen al horen zingen. “Daar!” roept hij naar Sinterklaas, die eigenlijk gewoon naast hem staat en zich dus een hoedje schrikt. Terwijl de Zwarte Pieten van de plezierjachten op de kade springen, probeert de Overmorgen aan te meren, hetgeen niet zo simpel is door de harde wind. Na een beetje manoeuvreren lukt het om de boot veilig aan de kant te krijgen. De stemmen van Frank en Wim weerklinken door de boxen op de kade terwijl ze vragen of Sinterklaas kan geholpen worden met het aan wal komen. Maar hun woorden zijn nog niet koud of de oude man springt gezwind van het dek en aan wal en ja daar kijkt iedereen wel even van op.

zwarte pietZwarte Piet begint met het uitdelen van snoepjes en de Sintkrant en net op het ogenblik dat hij een krant aan een lief klein meisje geeft, voelt hij een bolletje ijs op zijn hoofd. En nog één. En nog! Een golf van hagel wordt losgelaten op de kaai en Zwarte Piet moet uiteindelijk gaan schuilen onder de paraplu van een papa. Donder en bliksem zijn te aanschouwen en even vreest Zwarte Piet dat hij daar de rest van de dag zal moeten blijven staan, maar zo plots als het onweer was komen opzetten, zo plots verdween het ook om enkel wat regen achter te laten. Zwarte Piet bedankt de papa en loopt vervolgens naar de koets van de Sint die ondertussen koers had gezet naar de grote markt. “Toch maar even een paraplu halen” denkt hij bij zichzelf die hij kreeg van de Koetspiet. Onderweg blijkt die paraplu ook wel echt nodig want de regen gooit zijn koude druppels vlijtig naar beneden. Wanneer de stoet aankomt op de Markt, is de regen wat verminderd en kan het optreden van de Gompies redelijk droog ingezet worden.

zwarte pietDe muzikanten hebben blijkbaar een nieuw liedje gemaakt over wat de Sint zei en Zwarte Piet vindt dat echt wel een leuk lied. Zo leuk, dat hij beslist om op het podium te gaan meezingen. Alleen… Even haalt hij een aantal liedjes door elkaar en vervolgens wil hij zelfs een eigen strofe zingen. Hij weet namelijk iets dat niemand anders weet. Hij zingt vervolgens zijn strofe waarin hij vertelt over een gat in de broek van Sinterklaas en dat alle kinderen nu zijn billen kunnen zien! Sinterklaas kan er wel mee lachen, want het was inderdaad wel waar, maar dat stukje van die billen heeft Zwarte Piet er wel zelf bij verzonnen.

kinderen op podiumBij de liedjes die daarop volgen, mogen kinderen uit het publiek mee op het podium muziek komen maken. Een aantal van hen mogen zelfs alleen op het podium en Sara mag haar variatie op de stoomboot solo zingen, hetgeen ze ongelooflijk prachtig doet.

kinderen op podiumOp het eind heeft de burgemeester nog een verrassing. Sinterklaas krijgt een cheque van 3175 euro. Dit bedrag is de opbrengst die de ijspiste bijeengekregen heeft ten voordele van de truckrun in Turnhout. Uiteraard is de Sint daar ongelooflijk blij mee.

En dan is het tijd om de pakjes uit te delen. Alle kinderen die aanwezig zijn, krijgen een mooi geschenkje van de Sint, die door de Zwarte Pieten worden uitgedeeld in de regen die opnieuw is beginnen vallen. Onder aanmoedigend gezang van de Gompies wordt Sinterklaas uitgewuifd en hij verdwijnt in het stadhuis waar hij samen met alle Zwarte Pieten wacht op de busjes van Taxi Jef die zo vriendelijk zijn het gezelschap af te zetten op hun verblijfplaats, waar ze Pakjesavond van volgende week gaan voorbereiden.

kinderen op podium

Tot volgend jaar Sinterklaas en rijdt ook dit jaar ons huisje niet voorbij!

De foto’s die ook dit jaar weer genomen zijn door de Digitale Fotografiegroep Turnhout Jeugd, kun je online bekijken.

 

Het is zover

Het is zover

‘t Is toch waar. Zo’n chocolade ventje is te mooi om op te eten. Maar het is zo’n zonde om die chocolade slecht te laten worden. Bijgevolg eet ik wel degelijk alle chocolade die ik van Sinterklaas krijg, alleen duurt het meestal een hele poos voor de laatste weggewerkt is.

En dit jaar is het zover. Mijn laatste Sint heb ik nog niet op en de paaseitjes liggen al in de winkel.
Sint ft. Easter.

Hoog tijd dus om die Sint zijn kop af te bijten.

PS: geen enkel chocolade attribuut dat je op de foto ziet, bestaat nog op dit moment.
En’t heeft gesmaakt.

Sint in Turnhout 2008

Sint in Turnhout 2008

Sinterklaas pakte het eens even totaal anders aan vandaag. Hij liet Slecht Weer Vandaag voor een keer op stal en trok door Turnhout in authentieke old-timers. Het goede weer, dat had hij ook thuis gelaten. De stoet kreeg alle seizoenen tegelijk over zich heen, van stralende zon tot hevige sneeuwval, maar zoiets laat de Sint en Zwarte Piet natuurlijk niet afschrikken, zodat het weer een toffe namiddag werd!

De foto’s werden genomen door de Digitale Fotografiegroep Turnhout Jeugd.

“Have you found her yet?”

When I saw one of my colleagues today, his first question was:
– “Have you found her already?“.
– “Who?” I asked
– “The Finnish girl…“. I didn’t and I hardly doubt I ever will. “I think she looks more like a plastic doll. How many tons of make-up is she wearing?” he continued.

Finnish Treasure, natural beauty
Finnish Treasure,
natural beauty
,
by Auric Goldfinger.

Uch. He’s right. You know, the truth is, I did some photoshopping. The original picture is a bit blurred, so I sharpened it, but that was blowing up the ISO artifact so I did some “airbrushing“… Bad idea, so it seems. Posting the blurred original in the first place would have been better. I still have much to learn…

At the end of the day however, he asked me again whether I had found her yet and while asking this, he had a sharp, penetrating, almost blaming look. That was one time too much. There’s a more profound meaning in that question, it’s not “just” a longing for information. What did he mean? What should I think now?

I thought a long time. A long time-consuming thought. Until I experienced the enlightening emotion of knowledge. I now see what the deeper meaning of his question actually is, what the motive is for posing it. Jealousy. He is just jealous he wasn’t there at that moment. His sharp, penetrating look was just an envious look. And I can’t blame him.

Perhaps I should enlarge the image, frame it and give it as a gift for his birthday…

This column should have been flooded by smileys, but that would ruin the text, so just imagine a lot of winks and ROFLs every two sentences…