Welkom, Sinterklaas! [2014]

 

Onder een stralend zonnetje meerde de Sint dit jaar weer aan in Turnhout aan de Nieuwe Kaai. Vele kinderen stonden te popelen om een glimp op te vangen van de goedheilig man of zijn Zwarte Pieten. Nadat Sinterklaas toch al meer dan een kwartier aan wal was gegaan en velen zich begonnen zorgen te maken waar hij gebleven was, kregen de kinderen hem uiteindelijk even te zien op een podium. Maar daar verdween hij ook weer snel van. Al gauw werd duidelijk dat de reis naar Turnhout dit jaar erg vermoeiend was. De Zwarte Pieten liepen er wat lusteloos bij. Een enkel kindje kon een snoepje bemachtigen, maar de Pieten bleven vooral rond Sinterklaas hangen en hadden de fut niet meer om zich tussen de kinderen te begeven. Twee dappere Pieten waagden zich aan het verzamelen van de tekeningen waar de kinderen uren met erg veel toewijding aan hadden gekleurd om een zo mooi mogelijk kunstwerkje voor de Sint te maken. Piets vermoeide armen konden de vele zware tekeningen moeilijk dragen. Een aantal ervan konden tussen de andere tekeningen uit glippen om vervolgens vertrappeld te worden onder de voeten van de toeschouwers. Een enkel kindje zag haar tekening tussen de boten het koude water in waaien.

Sinterklaas was dit jaar niet veel van zeg toen hij voorbij de massa kinderhandjes strompelde. Ook hij zag er vermoeid uit. Alsof hij, gedreven door verschillende slapeloze nachten, tevergeefs een paar glaasjes jenever teveel als slaapmutsje tot zich genomen had. Hij nam rustig zijn tijd om de handjes van de voorste kindjes of hun stralende gezichtjes even aan te raken om dan plaats te nemen in zijn koets waar twee gestresseerde paarden stonden te popelen om weg te galopperen van de drukte. De koets nam bij vertrek dan ook een vaart, dook een zijstraat in en Sinterklaas verdween zo richting Grote Markt.

Daar aangekomen stapte de Hofpiet en zijn maat uit de koets. Een aantal kinderen panikeerden lichtjes toen ze de koets met Sinterklaas er nog in zagen wegrijden. Het was even een zielig zicht om de arme Sint reddeloos en moederziel alleen in die koets te zien zitten en een rit rond de Grote Markt te zien maken. Met de twee Zwarte Pieten erachteraan hinkend. Uiteindelijk werd hij wel netjes aan het podium afgezet. De presentator vroeg de kinderen droog om met z’n allen op Sinterklaas te roepen, waarna de Sint ook op het podium verscheen. Hij kwam even dichterbij om de kinderen toe te zwaaien en ging dan gauw zitten. Er werd net niet vergeten om de burgemeester even aan het woord te laten, die na zijn speech een cadeau de handen in kreeg geduwd door de stilzwijgende Sint.

De kinderen mochten nadien het podium opkomen om Sinterklaas de hand te schudden en een cadeautje op te halen. Dat was voor vele papa’s en mama’s eerst niet helemaal duidelijk, omdat ze maar moeilijk konden horen wat er op het podium gemompeld werd. Maar al gauw stonden de meeste kinderen in een rij aan te schuiven en kon elk kindje zijn idool de hand schudden.

Op dat moment waren de meeste Zwarte Pieten nergens meer te bespeuren. De twee Pieten die ballonnen tot hondjes konden vouwen, waren dan ook erg populair! Vele flinke kindjes stonden geduldig te wachten bij de Pieten om zelf ook zo’n mooie ballon te krijgen. Tot die zich plots omdraaiden en wegwandelden. Tegen de vele beteuterde gezichtjes zonder ballonnetje zeiden ze dat ze pauze hadden en ze verdwenen in de Pakjestrein, waar niemand ze nog uit heeft zien terugkeren. De laatste Zwarte Piet die nog op de markt was, stond gelukkig vlakbij mandarijntjes uit te delen, zodat elk kindje toch nog tevreden met een mandarijntje in het handje naar huis kon keren.

Een half uur later was de markt helemaal leeggelopen, ondanks de moedige poging tot entertainen van Discopiet die Studio 100 liedjes uit de boxen liet sijpelen en twee danseressen die behalve het kijken naar de preselecties van So You Think You Can Dance samen niet veel danservaring leken te hebben.

Tot volgend jaar, Sinterklaas! Enneh, rust een beetje voor je deze nacht de daken opgaat. Ik zou niet willen dat je van je paard dondert…

Turnhout Zingt Voor De Sint 2013

 

De Hofpiet kwam dit jaar eerder naar de Nieuwe Kaai. Hij werd uit z’n rubberbootje gehesen met een touw om nadien de kinderen al voor te bereiden op de komst van Sinterklaas. Vergezeld van vele jachten kwam de Sint aan onder het gejuich van honderden kinderstemmetjes.

De stoet met de Turnhoutse reuzen, fanfare, vendeliers en natuurlijk Zwarte Pieten trok naar de Grote Markt waar ze werden verwelkomd door de Knetter Kids Band. Op het einde gaf Sinterklaas iedereen ook weer een kadootje mee.

Blank en zwart, groot en klein, allemaal vonden ze het reuzefijn!

Tot volgend jaar, Sinterklaas! En rij ook dit jaar ons huisje niet voorbij…

Zongeschijn

Gisteren wandelde ik zomaar naar buiten met mijn met piekernissen gevulde hoofd vol zelfverklaarde zorgen en een met brood geledigde brooddoos. De zon streelde warm mijn wang, heel even maar. Ik draaide me om, keek haar recht aan met mijn ogen gesloten en luisterde hoe mijn hoofd zachtjes leegsijpelde tot enkel de gedachte overbleef van waar maak ik me toch zorgen om. Met een niet te onderdrukken glimlach en een kinderlijk gelukzalig gevoel wandelde ik lichtjes verder in het warme geschijn van de zon waarmee het allemaal begon.

Happy New B’ak’tun!

En zo is de 14e B’ak’tun ingegaan.

Alleen is niet iedereen daarvan overtuigd.

Ik begrijp dat er veel verwarring is, maar voor alle duidelijkheid: de wereld vergaat morgen exact om 21u12. Afscheidsshow start om 16u.

@WimOosterlinck

Wim Oosterlinck

De Winter Solstice vond plaats op 21 december 2012 om 11h12 UTC. En de laatste keer dat ik heb gekeken, is dat 12u12 ‘s middags, Brussels time. Dus het is nu officieel: de wereld is niet vergaan op 21 december 2012.

Maar goed. Stel dat de wereld was vergaan, “zie je wel, ik had gelijk!” had niemand kunnen zeggen, dus wat maakt het uit wie uiteindelijk gelijk heeft.

De show must go on.

Trier

 

Het verrassingsreisje georganiseerd door vrouw en zus was wel echt een verrassing. Niks had ik zien aankomen.
De eerste dag was het weer ons het best gezind en spendeerden we aan een doortocht door de stad. Een wandeling van 5km groeide uit tot 18km en leidde ons via de Porta Nigra langs Dom en Keurvorstelijk Paleis over de Kaiserthermen en het Amfitheater naar de Römerbrücke en terug. Enige fout die we maakten is om het Stadsmuseum, naast de Porta Nigra, een bezoekje te brengen. Op zo’n stralende dag moet je niet binnen kruipen in muffe kamertjes vol schilderijen uit de middeleeuwen, vooral niet wanneer je een Gallo-Romeins museum verwacht.

De volgende dag was miezerig en grijs. Oninteressant om een lange wandeling buiten te maken maar wel uitermate geschikt om geld te gaan uitgeven in het oneindige aanbod van winkels. En dat kun je vrij letterlijk nemen. Na een hele dag winkels gedaan te hebben, besloten we om nog een laatste winkel binnen te stappen voor we opnieuw naar het hotel zouden gaan en we wandelden recht een winkelcentrum met drie verdiepingen binnen. De dag was goed voor alweer 11km en dan heb ik de wandeling tussen de winkelrekken niet bijgeteld.

Omdat we eigenlijk zin hadden in een archeologisch museum en omdat de eerste dag een beetje erg was tegengevallen, hebben we de derde en laatste dag het Rheinisches Landesmuseummd bezocht, voorafgegaan door een bezoek aan de Kaiserthermen. En dat was dan weer wel de moeite. De auto hadden we geparkeerd en voor 3u geld voorzien, maar uiteindelijk bleek dat toch net iets te weinig. Het museum moesten we toch wat snel doorlopen om op tijd terug aan de wagen te zijn.

Tijdens deze citytrip hebben we vooral gewandeld. De auto lieten we aan het hotel staan. Het werd ons namelijk al erg snel duidelijk dat Trier met de wagen trotseren een erg stressy bezigheid is. Bovendien zaten we op 2km van de binnenstad en de Porta Nigra en dat is nog echt wel te voet te doen. Je bent er sneller dan met de wagen, die je ook nog ergens moet zien kwijtgeraken op de overvolle parkings waar je maxiumum twee uur mag blijven staan. Niet erg handig wanneer je een stadswandeling plant. De tweede dag zouden we ons trouwens vastgereden hebben in een massa Duitsers die naar Udo Jürgens kwamen kijken. Mij totaal onbekend, maar hij lokte genoeg volk om alle straten te doen dichtrijden… Ik vraag me af of hij er zelf op tijd is geraakt…

Sint in Turnhout 2011

 

Een geweldige dag was het vandaag. Tijdens de stoet die van de Nieuwe Kaai naar de Grote Markt ging, konden de vele gelukkige kindergezichtjes de Sint weer begroeten en kregen ze snoepjes en vooral veel mandarijntjes van de Zwarte Pieten.

Op de markt maakte de Knetter Kids band er een groot feest van. De Sint vertrok terwijl er kadootjes onder de kinderen werden verdeeld.